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Se acerca la temporada de gripe y muchos de vosotros, especialmente los padres, estáis preocupados de que, si vuestros niños se enferman, no os resulte fácil discernir qué enfermedad es: la gripe o Covid-19.

Y estáis en lo correcto. La mayoría de los síntomas en las dos enfermedades son tan similares que, a menos que se realice una prueba, o dos o tres pruebas, no será posible estar seguro. Pero hay algunas pistas. Por cierto, es posible tener ambas infecciones al mismo tiempo; se encontró que algunos pacientes en China este año tenían ambas.

Pero primero: Pide cita y vacúnate contra la gripe sobre todo si eres grupo de riesgo.

La vacunación de la gripe se adelanta este año a la primera quincena de octubre. Sanidad quiere evitar la coexistencia de este virus con la covid-19, y ya tiene a disposición de las comunidades autónomas cinco millones de dosis. El principal objetivo de esta vacunación es proteger a los grupos de riesgo, mayores de 65 años, adultos con enfermedades crónicas, embarazadas y bebés a partir de los seis meses.

También serán los primeros en recibirla el personal de los centros sanitarios. Este año especialmente los especialistas médicos insisten en la importancia de esta campaña.

En Andalucía este plan de vacunación aún no tiene fecha de inicio, aunque la consejería ya tiene previsto lanzar esta semana la oferta de contratación del personal necesario para llevar a cabo estas actuaciones, que se realizarán en centros de salud, residencias de mayores y hospitales.

Si contraes la gripe, dicen los expertos, haber recibido la vacuna hace que sea mucho menos probable que seas hospitalizado y todo lo que ello conlleva.

Veamos primero la diferencia entre resfriado y gripe.

Hay al menos cien virus que pueden causar el resfriado común, pero solo cuatro que causan la gripe estacional. Muchas personas que se resfrían suponen que tienen gripe. Para aclarar este punto, los expertos te dan esta exagerada pista para disipar dudas: «La gripe te hace sentir como si te hubiera atropellado un camión«. La fiebre, los dolores y los dolores de cabeza de un caso grave de gripe son generalmente peores que un caso de virus respiratorio, rinovirus u otros virus del resfriado común.

En su dia, ya hicimos un cuadrante con las principales diferencias entre gripe y resfriado. Puedes verlo haciendo click aquí.

Los síntomas de la gripe:

  • Fiebre
  • Dolores de cabeza
  • Dolores corporales
  • Dolor de garganta
  • Secreción nasal
  • Congestión nasal
  • Tos y estornudos
  • En el caso de los bebés: infecciones de oído
  • Especialmente los niños:diarrea o vómitos

En los casos graves, la complicación más común es la neumonía. Los signos típicos de una neumonía por gripe son dificultad para respirar, especialmente cuando se esfuerza, y una respiración inusualmente rápida (los médicos suelen buscar eso en los niños) y, a veces, dolor en el pecho o la espalda.

Identificar Covid-19 por sus síntomas gripales e «inusuales»

Saber si tienes Covid-19 es mucho más complicado porque hay muchos síntomas diferentes, y a veces bastante inusuales, muchos de los cuales se asemejan a los de la gripe.

Los síntomas más comunes son:

  • Fiebre alta, a veces con escalofríos
  • Tos seca
  • Fatiga
  • Pérdida repentina del sentido del olfato

La única señal que realmente distingue a las dos infecciones es que muchas víctimas de Covid-19 pierden repentinamente el sentido del olfato, no porque tengan la nariz tapada, sino porque no registran ni siquiera olores fuertes como el de cebolla o café. No todas las víctimas del virus padecen anosmia, el nombre formal de la pérdida del olfato, pero un estudio encontró que el 87% sí.

Los síntomas menos comunes:

  • Dolor de garganta
  • Congestión
  • Secreción nasal
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor de estómago
  • Incapacidad para retener líquidos
  • Sentirse un poco sin aliento cuando se realiza un esfuerzo
  • Ojos enrojecidos o con picazón
  • Enrojecimiento o ampollas en los dedos de las manos o los pies, los llamados dedos Covid, que se asemejan a los sabañones.

Los síntomas más peligrosos: (Debes obtener atención médica inmediata)

  • Dificultad respiratoria grave
  • Dolor o presión en el pecho
  • Labios azules o cara azul
  • Confusión o respuestas incoherentes a preguntas sencillas
  • Colapso o pérdida del conocimiento

A la temible naturaleza de la enfermedad se suma el hecho de que puede causar coágulos de sangre que pueden provocar daños cardíacos, cerebrales y pulmonares. E incluso algunos casos que parecen leves o asintomáticos crean signos de lo que los médicos creen que puede ser un daño cardíaco duradero.

Otro aspecto inusual de Covid-19 es que las personas a veces desarrollan neumonía sin darse cuenta de lo enfermas que están.

Los médicos no están seguros de por qué; una teoría es que los sacos de aire en los pulmones están dañados de una manera que no causa la acumulación de dióxido de carbono, lo que crea esa sensación de “desesperación por aire”.

Por ejemplo, algunas medidas extras que algunos médicos recomiendan en USA es comprar un oxímetro de pulso, un dispositivo que se coloca en la punta del dedo y mide los niveles de oxígeno en la sangre. Múltiples lecturas por debajo del 92% deberían provocar una llamada a tu médico. Cuanto antes se detecte la neumonía, mejor será el resultado.

Comprende que los síntomas de Covid-19 en los niños son similares a los de los adultos.

Los niños generalmente superan el Covid-19 con pocos problemas; para las edades más jóvenes, se cree que es menos peligroso que la gripe.

Los niños tienen el mismo cuadro de síntomas que los adultos, aunque es más probable que los padres lo noten cuando sus hijos tienen la nariz mocosa, los ojos enrojecidos y la irritabilidad agotadora que proviene de sentirse terrible.

Los síntomas peligrosos incluyen dificultad para respirar, labios azulados, confusión o incapacidad para despertarse y dolores abdominales intensos o incapacidad para retener líquidos. Si hay algún signo de estos, es importante llevar al niño a un médico o al hospital rápidamente.

En casos muy raros, los niños pueden contraer síndrome inflamatorio multisistémico, que se cree que es causado por una respuesta inmunitaria hiperactiva y puede causar shock y falla orgánica.

Pero los médicos enfatizan que es raro y que los padres deben darse cuenta de que es muy poco probable que su hijo enfermo lo tenga.

Espera posibles dificultades con las pruebas.

En el caso de Covid-19, los síntomas pueden comenzar de 2 a 14 días después de la exposición, pero la mayoría comienzan de cinco a siete días después.

Sin embargo, al igual que con enfermedades como el sarampión, puede comenzar a propagar el virus dos días antes de comenzar a sentirse mal. Por lo tanto, si cree que pudo haber estado expuesto, es muy importante advertir a los demás y aislarse de ellos lo antes posible, especialmente si son mayores o médicamente frágiles.

Es un axioma de la medicina general que cuando una enfermedad se extiende a través de un área y un paciente tiene sus síntomas, generalmente es seguro asumir que eso es lo que tiene el paciente y comenzar a tratarlo, en lugar de esperar los resultados de la prueba. Entonces, a menos que tanto la gripe como el coronavirus comiencen a circular fuertemente al mismo tiempo en su ciudad, no te sorprendas si tu médico no recomienda una prueba.

Hacerse la prueba del coronavirus puede ser complicado, especialmente con tantos retrasos en las pruebas. El tipo de PCR es más preciso que las “pruebas rápidas de antígenos” de 15 minutos, pero puede llevar horas o incluso días devolver los resultados, dependiendo de si debe enviarse a un laboratorio central.

Una prueba positiva probablemente significa que estás infectado, pero no se debe confiar en una prueba negativa. Muchas cosas pueden salir mal. Dos pruebas de PCR negativas tomadas con al menos 24 horas de diferencia son una mejor indicación de si está libre de infección o no.

Si tu seguro de salud solo cubre una prueba, podrías considerar pagar por una segunda tú mismo para tu tranquilidad. No vamos a ahondar aquí de qué cubre o, mejor dicho, por qué no cubre esto el sistema de salud gratuito (o privados) ya que eso nos daría para otro artículo completo.

En Clínica Dental Ceballos estamos totalmente preparados para atenderte en un entorno 100% seguro.

Preocupados por la evolución que la pandemia del coronavirus está teniendo en nuestras vidas, en Clínica Dental Ceballos hemos decidido crear tres equipos de trabajo independientes. También se han espaciado las visitas reduciendo el aforo al 50%. Además, para mayor comodidad de nuestros pacientes, hemos ampliado plantilla de profesionales que estará protegiendo al máximo el interés y la salud de nuestros pacientes y nuestro propio equipo.

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Fuentes: Wikipedia, New York Times, Intramed, Canal Sur

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